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Lo que quiere el movimiento de abolición de las prisiones*

Lo que quiere el movimiento de abolición de las prisiones*

Tiempo de lectura: 3 minutos

*Publicado en teenvogue.com [diciembre 26, 2019]


¿Por qué damos por sentado la prisión? La estimada autora, activista y profesora estadounidense Angela Davis planteó la pregunta en su tratado ¿Son las prisiones obsoletas?, un trabajo que alentó a los lectores a interrogar su comprensión del sistema penitenciario de los Estados Unidos. Davis, una abolicionista, rechazó la idea de detenerse en la reforma, argumentando que centrarse en hacer pequeñas mejoras dentro de las prisiones descentraliza el objetivo más importante de la encarcelación, el proceso de liberar a las personas de instituciones como las cárceles y los centros de detención.

«Los abolicionistas de la prisión son etiquetados de utópicos e idealistas, cuyas ideas son, en el mejor de los casos, poco realistas y, en el peor de los casos, desconcertantes y tontas», escribió Davis. “Esto prueba lo difícil que es imaginar un orden social que no dependa de la amenaza de secuestrar a personas en lugares terribles, diseñados para separarlos de sus comunidades y familias. La prisión se considera tan ‘natural’ que es extremadamente difícil imaginar la vida sin ella «.

Dieciséis años más tarde, la sociedad todavía está buscando cómo abordar de manera significativa la plaga del encarcelamiento masivo, incluso cuando las conversaciones sobre la reforma de justicia penal y la abolición de la pena de muerte se han acelerado en la arena política.

Sin embargo, los abolicionistas de las cárceles, esos colegas «utópicos» e «idealistas» que mencionó Davis, no solo han podido imaginar un mundo sin jaulas, sino que han pasado décadas trabajando para acercar esa visión a la realidad, en lugares tan remotos como la Penitenciaría del Estado de Washington, ubicada en Walla Walla, y la famosa Isla Rikers de la ciudad de Nueva York. Entonces, ¿qué significa realmente imaginar ese tipo de mundo?

¿Qué busca el movimiento de abolición de la prisión?

La abolición de la prisión es, en esencia, un proyecto de organización ideológica y política que busca no solo derribar las prisiones existentes, sino también crear una sociedad equitativa que aborde los problemas centrales que conducen al encarcelamiento, convirtiendo así el encarcelamiento -en una forma de tortura punitiva- obsoleto.

Sus defensores ven la justicia restaurativa y la inversión comunitaria como un medio más humano y equitativo para abordar las enfermedades sociales y reducir la violencia. Buscan poner fin a la criminalización y la persecución de las comunidades marginadas, en particular las personas en situación de pobreza. Como el documental 13TH (20016), de Ava DuVernay, sobre la esclavitud en la prisión, presentado con una precisión desgarradora, el sistema de justicia penal de los Estados Unidos, el cual fue concebido desde un principio como un instrumento de terror racista (no sorprende que DuVernay se identifique como una abolicionista de las prisiones), mientras que el movimiento de abolición opera desde una perspectiva explícitamente interseccional, centrada en la justicia racial.

El movimiento ha existido durante décadas, pero tuvo reconocimiento en California en la década de 1990 con la fundación del proyecto Critical Resistance, una organización nacional anti-prisión con enfoque abolicionista que fue co fundado por Davis y la profesora Ruth Wilson Gilmore.

Un modelo influyente presentado por el Prison Research Education Action Project, en un folleto de 1976 destacó tres pilares de la abolición: moratoria (cese de la construcción en nuevas cárceles), descarcelamiento y excarceración (desvío de personas de situaciones que pueden ponerlos en contacto con la aplicación de la ley y la posibilidad de prisión). Los ejemplos de excarceración pueden incluir la descriminalización del consumo de drogas, del trabajo sexual o la lucha eficaz contra las personas en situación de calle.

La abolición de la prisión difiere del movimiento de reforma de la prisión en que se centra en revisar todo el sistema, no en realizar mejoras en las estructuras existentes, aunque algunos abolicionistas incorporan elementos reformistas en su trabajo como una forma de reducción de daños para las personas que actualmente están en prisión.

Los abolicionistas de la prisión exigen el desmantelamiento de la policía (y el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas) y la redistribución de los recursos utilizados para financiarlos nuevamente en viviendas, servicios de salud y oportunidades económicas para las comunidades desatendidas que sufren más la desigualdad y la privación sistémica.

El actual sistema punitivo

También apuntan hacia el sistema económico capitalista de Estados Unidos como una de las principales causas de las condiciones que han llevado a la actual crisis de encarcelamiento masivo. «El capitalismo tiene que irse», dijo el abolicionista y educador Mariame Kaba a Chris Hayes de MSNBC. “Tiene que ser abolido. Vivimos dentro de un sistema que tiene todos estos otros «ismos», y tendremos que desarraigarlos. Así que estamos trabajando todos los días para establecer las condiciones para la posibilidad de esa visión alternativa de un mundo sin prisiones, policías y vigilancia».

Los críticos de la abolición de la prisión a menudo preguntan: «¿Entonces qué pasará con los asesinos y los violadores?» Pero como los defensores de este proyecto señalan rápidamente, el sistema actual falla en abordar ese problema y no ofrece oportunidades de rehabilitación para aquellos en prisión por ese motivo. La justicia restaurativa y los procesos de justicia transformativa pueden ofrecer respuestas adicionales y son una parte importante de la conversación, pero algunos abolicionistas prefieren mirar el panorama general. En lugar de centrarse en la pregunta hipotética de qué se debe hacer con los autores de crímenes violentos, preguntan cómo las comunidades pueden abordar los problemas subyacentes que afectan negativamente la vida de las personas y construir un mundo en el que las personas no se sientan impulsadas a tomar malas decisiones en momentos de desesperación.

«Cuando la gente me dice ‘¿Qué vamos a hacer con todos los violadores?’ , me pregunto: ‘¿Qué estamos haciendo con ellos ahora?”, dijo Kaba a Hayes. “Viven en todas partes. Están en tu comunidad, están en la televisión siendo apagados todos los días… tú crees que este sistema está haciendo algo para disuadirlo que en realidad no lo está haciendo».

Gilmore, un reconocido profesor de Geografía que ha estado involucrado en la causa abolicionista de la prisión durante más de tres décadas, lo ve como un juego largo. Su estrategia a largo plazo ha incluido abogar por cambios en las políticas públicas, detener los planes de los estados para construir nuevas prisiones y pidiéndoles que cierren las instalaciones existentes. En su estimación, compartida en una pieza conjunta con el escritor y activista, anteriormente encarcelado, James Kilgore: «Todos los que dicen que no es realista exigir más deliberadamente, ignoran el hecho de que usar la aplicación de la ley, como lo hace Estados Unidos, para manejar las consecuencias de los recortes en los servicios sociales y la subida al alza de los ingresos y la riqueza es asombrosamente costoso, mientras que abarata la vida humana».

Abolir las prisiones y redirigir recursos a la comunidad

Parte de ese problema radica en los recortes a la red de seguridad social, específicamente en el área de atención de salud mental, y el cambio gradual hacia las cárceles que funcionan como centros de salud mental. Como escribió Gilmore: “La expansión de la cárcel ha estado avanzando en gran medida porque el cumplimiento de la ley continúa absorbiendo el trabajo de bienestar social: salud mental y física, educación, unificación familiar. Imaginar un mundo sin cárceles y cárceles es imaginar un mundo en el que el bienestar social sea un derecho, no un lujo».

La actual campaña No New Jails (No más prisiones) de la Ciudad de Nueva York es un ejemplo de organización abolicionista de la prisión en el trabajo. En 2017, cuando la ciudad anunció que finalmente cerraría el complejo penitenciario de la Isla Rikers después de décadas de presión por parte de activistas, medios de comunicación y grupos de derechos humanos, la decisión fue vista como una victoria. Pero en octubre de 2019, el Consejo de la Ciudad de Nueva York votó para asignar $8 mil millones para construir cuatro nuevas cárceles en cuatro de los cinco distritos.

La decisión se encontró con la feroz oposición de los abolicionistas de las prisiones, que habían lanzado la campaña No New Jails en respuesta al anuncio inicial del plan para 2018. La línea de la ciudad es que las nuevas cárceles serán parte de un cambio hacia una versión más «humana» de su sistema de justicia penal; los abolicionistas respondieron que no existe una prisión «humana». No New Jails se organizó en torno al principio de que «no hay necesidad de construir más cárceles [en la ciudad de Nueva York], y que los miles de millones de dólares presupuestados para nuevas cárceles deberían ser redirigidos a recursos basados ​​en la comunidad que apoyaran el desencarcelamiento permanente”. Sus miembros se han mantenido presentes en las audiencias y en las reuniones del Consejo.

La resistencia de la comunidad continúa, pero por ahora, Rikers ya ha comenzado a trasladar a las personas encarceladas en el Centro Eric M. Taylor de la institución a diferentes instalaciones, una de las dos cárceles que la ciudad planea cerrar para marzo de 2020 como parte del plan más amplio para cerrar Rikers.

La cárcel de la isla es solo un ejemplo (aunque, en aras de la divulgación total, es algo personal para mí, uno de mis amigos cercanos está actualmente encarcelado allí). El número de prisiones y centros de detención -y los confinados dentro de ellos-, continúa aumentando, y los abolicionistas continúan trabajando para ellos.

Según la Iniciativa de Política Penitenciaria, a partir de 2019, el sistema de justicia penal de Estados Unidos «retiene a casi 2.3 millones de personas en mil 719 cárceles estatales, 109 cárceles federales, mil 772 centros penitenciarios juveniles, 3 mil 163 cárceles locales y 80 cárceles indígenas, así como en prisiones militares, centros de detención de inmigrantes, centros de compromiso civil, hospitales psiquiátricos estatales y prisiones en los territorios de los Estados Unidos».

Todavía queda mucho trabajo por hacer para abordar los males del sistema de justicia penal en Estados Unidos y liberar a quienes han sufrido sus abusos, pero los abolicionistas de la prisión están acostumbrados a exigir lo imposible, y continuarán luchando con uñas y dientes hasta que cada jaula esté vacía.

 

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